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Recorriendo el Sudeste Asiático
La Vuelta al Mundo Sin Prisas
358 días recorriendo el Sudeste asiático: de visados y fronteras (2)
Un repaso a mi año recorriendo el Sudeste asiático, con detalles para obtener visados y viajar cruzando por tierra o mar los países (2ª parte).

358 días recorriendo el Sudeste asiático: de visados y fronteras (2)

Un repaso a mi año recorriendo el Sudeste asiático, con detalles para obtener visados y viajar cruzando por tierra o mar los países (2ª parte).
Recorriendo el Sudeste Asiático

En la primera parte de esta serie de artículos, donde te cuento como me lo monté para ir cruzando fronteras y conseguir visados, hablé de Vietnam, Camboya, Tailandia, Myanmar y Laos. Un recorrido que hice en 4 meses, repitiendo en Tailandia en tres ocasiones. Entre otras cosas porque se encuentra en medio de casi todos, pero también, porque la facilidad de conseguir un visado gratuito, aunque sea solo por 15 días -cruzando por tierra-, me ayudaba a paliar mi falta de presupuesto y poder avanzar.

A continuación te hablaré de mis gestiones para cruzar a Malasia, Singapur, Indonesia, Brunei y Filipinas, que también tienen sus características diferentes y te daré alguna pista de los transportes y los alojamientos.

Malasia desde Tailandia

Entré en Malasia con un autobús que encontré en la ciudad tailandesa de Hat Yai y que llegaba directo a Kuala Lumpur, cruzando la frontera. Revise varias agencias por probar y me encontré con que en la primera que pregunté subía 200 Baht más el precio a la que finalmente elegí. También hay un tren desde la misma ciudad, pero está muy solicitado. Cuando fui a comprar el billete ya estaba agotado.

Por cierto, te recomiendo que si vas con tiempo y quieres llegar de Bangkok a la frontera con Malasia, vayas en el tren y elijas clase turista. A mi no me gusta el aire acondicionado, pero es que además en clase inferior es mucho más entretenido y divertido. Un transporte lento (para todos), pero que me encantó. Por supuesto más barato. Pagué alrededor de 550 Baht -14€ al cambio-.

Malasia tiene unas condiciones de entrada muy ventajosas para los europeos y concretamente para los españoles: 90 días de visado y además gratuito.

Singapur desde Malasia

Tras agotar mi primer visado en Malasia, haciendo dos voluntariados en Kuala Lumpur y Lanchang, llegué hasta Singapur, donde para mi sorpresa descubrí un país acogedor y muy interesante.

No me las pintaba tan buenas cuando intenté conseguir un anfitrión a través de Couchsurfing, ya que todo fueron calabazas. Pero la suerte del viajero apareció en Lanchang donde pude conocer a Jeffrey, un singapurense que estaba visitando la granja de bambú de Adnan y que me ayudó a llegar a Kuala Lumpur. Durante el trayecto entre las dos ciudades malayas, me entregó 10 SD para que tuviese un poco de efectivo y me invitó a llamarlo ya en Singapur a mi llegada. Se ofreció a acercarme al puerto, donde quería subirme al barco para cruzar a Indonesia.

Malasia desde Singapur

Finalmente durante la cena con Jeffrey, haciendo tiempo para subirme al barco, me ofreció volver a Malasia, a Johor Bahru. Podía estar unos días ayudando como voluntario en una granja de bambú de su propiedad en Kulai y posteriormente en el orfanato de Johor Bahru.

Mi sorpresa fue al llegar a la mencionada granja. Lo que yo esperaba como una granja de bambú sencilla, resultó ser el templo chino budista más grande de la Malasia peninsular. Entre ambos lugares pasé 15 días y desde allí con la ayuda de Chong, su socio, sí que crucé con destino a Indonesia en barco.

También en Singapur conceden el visado gratuito y por 90 días.

Era mi primer trayecto en barco, en este caso rápido y que se hace en dos horas escasas. Desde Johor Bahru llegas a la isla de Batam. Un recorrido también disponible desde Singapur.

En Indonesia te recomiendo usar Couchsurfing

Siempre que lo intenté tuve respuesta afirmativa de los anfitriones. Tanto en Batam, como en Yakarta. Y en el resto de ciudades me fueron invitando personas que conocí durante mi camino. Gente muy maja y hospitalaria los indonesios.

Indonesia desde Malasia y Malasia desde Indonesia

Para entrar en Indonesia, conseguí mi visado en el consulado indonesio de Johor Bahru. El coste fueron alrededor de 45 USD al cambio. Lo pagué en Ringgits -la moneda malaya- para estar dos meses y de esta manera no tener que renovarlo. Me iba a ahorrar mareos estando ya en Indonesia.

Las leyes de inmigración cambiaron recientemente (2016), facilitando la entrada sin tener que adquirir un visado con antelación en alguna embajada o consulado. Además, gratuito por un mes.

Recorrí Java de oeste a este. A Java llegué en un ferry que tardaba 24 horas desde Batam. Desde Surabaya, la ciudad más al este de Java, crucé en otro ferry navegando durante casi dos días a Makassar, ciudad al sur de la isla de Sulawesi.

En este enlace puedes mirar los horarios y comprar los billetes de una compañía que hace casi todos los trayectos entre islas de Indonesia. Y en este otro enlace, la compañía que hace el resto. Están en indonesio, así que tendrás que usar el traductor.

En Tarakan, conseguí subir a un barco rápido para cruzar a Nunukan, pero allí me quedé bloqueado todo el fin de semana y fue un problema con mi visado. Lo apuré tanto, que finalmente me costó una multa si quería abandonar el país de buenas maneras.

Tanto Tarakan como Nunukan están en Kalimantan (Indonesia), la parte más grande de la isla. Que para los malayos y los habitantes de Brunei se llama Borneo y está al norte.

En Nunukan puedes hacer el control de pasaporte ya que existe un paso fronterizo entre Indonesia y Malasia. En Malasia, como antes te señalé, la ciudad a la que llegas es Tawau. Si quieres hacer el viaje en sentido inverso, desde Malasia hasta Indonesia, puedes ir al consulado que este país tiene allí y conseguir el visado en un día máximo. Pero normalmente me han informado de que lo hacen en pocas horas.

A mi, el despiste de las fechas de visado y haber perdido el barco rápido en Tarakan, me costó 900.000 rupias indonesias (300.000 rupias diarias), que al cambio son alrededor de 60 USD. Así que atento a tu fecha de visado en Indonesia y no hagas como yo, pensando que son dos meses, cuando solo son 60 días, porque como te pille un mes con 31 días por el medio como a mi, ya la has liado.

Brunei desde Malasia

Desde Kota Kinabalu en Malasia, fui a Brunei. Tienes varias opciones para llegar: en barco directo desde Kota Kinabalu hasta Bandar Seri Begawan que sale más caro. También que el barco rápido a Labuan, donde ya haces los trámites fronterizos en Malasia y con un barco rápido llegas al puerto de Brunei. O bien en autobús hasta Menumbok y de allí en ferry que es más barato que los dos anteriores y es el que yo elegí. 

Brunei repite las mismas reglas de visado que Malasia y Singapur y sin apenas preguntas, te lo conceden por 90 días gratuito.

Pasé dos días en el sultanato visitando la capital, que es lo más destacable y ayudado por Abdullah, que también me ofreció su casa a través de Couchsurfing.

Tras esta corta visita al sultanato, volví de nuevo al Borneo malayo para preparar desde la casa de otros couchsurfer que me acogió el fin de semana, mi viaje a Filipinas. Tenía la opción de viajar por barco, cruzando desde Sandakan en Malasia a Zamboanga en la isla filipina de Mindanao, pero graves problemas con el terrorismo, que incluye el secuestro de extranjeros con la correspondiente solicitud de rescate, hizo que finalmente llegase a Manila en avión.

Filipinas desde Malasia

Para entrar en Filipinas, las autoridades de inmigración necesitan saber que tienes, al menos, una reserva para abandonar el país. Sino te arriesgas a que no te dejen entrar a tu llegada.

Lo malo es que me enteré en el aeropuerto de Kota Kinabalu y esto me obligó a comprar el ticket de avión para de nuevo, volver a Borneo. Barajaba otras opciones para seguir viaje desde Filipinas, pero no me podía permitir el lujo de hacer un estudio de todas en tan poco tiempo, antes de que mi avión despegara.

Por lo que de Manila volví a cruzar a Kota Kinabalu cuando mi visado filipino terminó. A mi vuelta a Borneo estuve un tiempo colaborando como voluntario en Kota Kinabalu y Sandakan y cuando acabó el año, crucé con avión hasta Perth en Australia, pasando por Kuala Lumpur. Terminaba mi periplo por esta parte del mundo.

Espero que este artículo te haya dado alguna información interesante que te sirva para preparar tu viaje al Sudeste asiático, una zona del mundo privilegiada en: paisajes, monumentos, culturas y llena de gente simpática y cariñosa a la que yo personalmente voy a echar mucho de menos. Algunos se han convertido en esa familia, no de sangre, lejana pero cercana y que nunca podré olvidar.

Gracias a todos por su ayuda, su comprensión, su cariño, su amabilidad, sus lecciones de la vida, donde he aprendido o reforzado mi idea, de que aunque el dinero es necesario, no es lo más importante y que una sonrisa es lo que realmente hace feliz y es gratis.

En la tercera parte y última de esta serie de artículos daré más información centrándome en la economía del viaje un detalle muy importante para saber como sobrevivir y hacerlo con poco dinero.

Hasta entonces y como siempre… felices viajes y

¡Pura Vida!

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